건강정보

진료시간

  • 평일 09:00 ~ 18:00
  • 토요일 09:00 ~ 13:00
  • 점심시간 13:00 ~ 14:00

일, 공휴일 : 휴진

031-755-4243

건강칼럼

  • 건강정보
  • 건강칼럼

“확실한 암 예방법, 대장내시경…미루지 말아야” 소화기내과 서정국 교수
대장암은 초기에 자각증상이 거의 없어 조기발견이 어려운 편이다. 조기 치료 시 높은 완치율을 기대할 수 있지만, 대부분 병이 진행된 후에 발견하는 사례가 많아 사망률이 높은 편에 속한다. 통계청이 발표한 '2022년 사망원인통계'에 따르면 대장암은 암종 중 사망률이 3번째로 높다.다행인 점은 '대장내시경'이라는 확실한 예방법이 있다는 것이다. 소화기내과 서정국 교수(중앙대학교)는 "대장암은 대개 대장 용종에서 비롯되기에 주기적인 대장내시경으로 대장 용종을 발견·제거하면 대장암을 예방할 수 있다"라고 설명했다. 이어 통증, 청결 등에 대한 걱정으로 대장내시경을 미루면 병을 키울 수 있으므로, 피하지 말고 검사받을 것을 강조했다. 다음은 서정국 교수가 김소현 아나운서와 나눈 일문일답이다.



출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)
Q. 대장내시경을 받아야 하는 이유가 궁금합니다.대장내시경을 하는 가장 큰 이유는 대장 용종과 대장암을 선별하기 위해서입니다. 또 변에서 피가 나오는 '혈변', 변이 까맣게 나오는 '흑색변', 그리고 복통, 빈혈이 있거나 새롭게 설사?변비 같은 증상이 나타났을 때 그 원인을 찾고, 경우에 따라서는 내시경으로 치료하기 위해 대장내시경이 필요합니다.Q. 대장내시경으로 대장암을 예방할 수도 있다고요?용종이 발견됐다고 하면 혹여 암으로 진행될까 걱정하는 분들이 적지 않은데요. 사실 대장에 생긴 용종이 모두 암이 되는 것은 아닙니다. 다양한 용종의 종류 중 대장암으로 발전할 수 있는 용종은 따로 있는데요. 대표적으로 가장 흔한 용종인 '선종'이 있습니다.대장암은 갑자기 불쑥 생기는 것이 아닙니다. 작은 크기의 선종에서부터 진행성 선종으로, 그리고 대장암까지 단계적으로 변하게 되는 것이죠. 이처럼 작은 선종이 대장암이 되려면 대개 10~15년 정도가 걸린다고 알려졌습니다. 때문에 대장암이 되기 전, 선종 상태에서 제거하면 대장암을 효과적으로 예방할 수 있습니다. 이처럼 검사를 통해 예방할 수 있다는 점이 대장암이 다른 암과 구분되는 아주 특별한 점이고요. 우리가 대장 내시경을 해야 하는 목적이 되겠습니다.

주기적인 대장내시경은 대장암 예방의 첫걸음이다|출처: 게티이미지뱅크

Q. 대장내시경의 중요성에 대해 짚어주셨습니다. 다음으로 대장내시경 검사가 어떤 과정으로 이뤄지는지 설명해 주신다면요.내시경 시에는 직경이 1cm 정도 되는 내시경 튜브를 사용합니다. 이는 끝이 구부러질 수 있게 되어 있어 의료진의 조작에 따라 가고자 하는 방향으로 갈 수 있고요. 끝 부분에는 확대할 수 있는 확대경과 빛이 나오는 랜턴이 있어 용종 등을 자세히 관찰할 수 있습니다. 시술이나 조직 검사를 위한 기구를 넣는 구멍도 있죠. 내시경 검사는 이러한 튜브의 끄트머리에 젤리를 바른 후 내시경을 항문으로 삽입하면서 시작합니다. 대개의 경우에는 맹장 혹은 말단 회장까지 진입하게 됩니다.비수면으로 대장내시경을 하면 아프고, 힘들 것 같아서 수면으로 결정하는 분들이 많은데요. 시술하는 분, 또 검사받는 분에 따라 다르지만, 보통은 삽입하는 과정에서 장이 늘어나면서 잠시 통증이 나타나고, 검사 시간의 대부분을 차지하는 관찰 기간에는 불편함이 없는 편입니다. 실제로 비수면인데도 불구하고 검사 중 잠에 드는 분들도 있죠. 또, 경우에 따라서 비수면이라도 진통제는 드릴 수 있기 때문에 비수면 시 통증에 대해 크게 걱정할 필요는 없습니다.Q. 통증뿐만 아니라 안전성이나 청결 등에 대한 걱정으로 내시경을 꺼리는 분들도 있는데요.내시경 과정 중 많이들 걱정하시는 부분이 천공이죠. 일반적인 검진 대장내시경에서 천공이 발생할 확률은 약 1,000~5,000번 중 한 번입니다. 낮지만 아예 없는 것은 아니기 때문에 △75세 이상 고령인지 △이전에 복부에 수술을 받은 적이 있는지 혹은 △약을 복용하는 다수의 지병을 앓고 있는지 등 위험요소를 사전에 꼭 고려해야 합니다.즉, 대장내시경을 하기 전에는 검사를 통해 얻을 수 있는 이득과 천공과 같은 합병증이 발생할 위험을 항상 저울에 두고 생각해야만 합니다. 따라서, 검사 전에는 꼭 담당 의사와 충분히 상의한 후에 결정하시길 당부드립니다.세척과 소독도 중요한 부분인 만큼 걱정하실 수 있지만, 의료기관으로서 인증을 받을 때 필수적인 내시경 세척과 소독 절차가 있고요. 관련된 지침도 주기적으로 내시경 학회에서 개정되어 배포되고 있습니다. 아울러, 국가암검진 내시경을 시행하는 기관에서는 의사뿐만 아니라 간호사, 그리고 간호조무사까지 질 관리 교육을 수료하도록 되어 있습니다.‘하나의 내시경으로 대장과 위를 같이 보는 것은 아닐까?’하고 걱정하는 분들도 있는데요. 위와 대장은 반드시 별개의 내시경으로 검사하도록 되어 있으므로 걱정하지 않으셔도 됩니다.Q. 대장내시경이 꼭 필요한 사람을 짚어주신다면요.혈변, 흑색변, 복통, 빈혈 등의 증상이 있는 분들은 꼭 대장내시경을 받아야 하고요. 없던 설사나 변비가 발생한 경우에는 담당 의사와 상의한 후, 대장내시경 검사를 고려해 보길 바랍니다.사실, 대장암을 검사하는 방법에는 대장내시경뿐만 아니라 ‘분변잠혈검사’라는 것도 있습니다. 국가암검진으로 50세 이상부터 매년 분변잠혈검사를 하고, 검사서 변에 피가 섞여 나온 것으로 확인되면 대장내시경을 하도록 되어 있는데요. 이 분변잠혈검사는 50세 이상이면 모두 무료이므로, 잊지 말고 꼭 받으시길 바랍니다. 그리고 분변잠혈검사에서 양성이 나왔을 때 내시경을 하는 것이 걱정돼 검사를 미루는 분들이 생각보다 많은데요. 미루면 대장암이 손 쓸 수 없는 단계로 진행될 수 있기에 꼭 제때 대장내시경을 받길 바랍니다.한편으로 ‘대장내시경 대신 분변잠혈검사만 받으면 되지 않을까?’하는 의문이 드실 수도 있는데요. 분변잠혈검사의 맹점 중 하나는 위음성이 높다는 것입니다. 대변 검사에서 정상으로 나왔다고 하더라도 대장에 암이 있을 수 있다는 것이죠. 특히 대장 용종은 대변 검사만으로 찾기 더욱 어렵다는 점, 기억하시면 좋겠습니다.Q. 젊은층도 대장내시경이 필요할까요?최근 젊은 나이에 생기는 대장암, 즉 조기 발병 대장암이 증가하고 있습니다. 전체 대장암의 10분의 1 정도는 50세 이전에 생긴다고 알려져 있고, 갈수록 그 수가 늘어날 것으로 예상되고 있죠. 이에 증상이 생기거나 50세가 될 때까지 기다렸다가 내시경을 하면 늦을 가능성이 있어 최근 대장암 검진 대상을 45세로 낮추는 방안에 대한 논의가 이루어지고 있습니다.

안전하고 정확한 대장내시경을 위해서는 검사 전·후 주의사항을 잘 지켜야 한다|출처: 게티이미지뱅크

Q. 대장내시경 검사의 정확도를 높이려면 검사 전 수칙들을 지키는 것이 중요하다고 알고 있습니다. 수칙들 중 환자분들이 자주 놓치는 점을 짚어주신다면요.첫 번째로는 음식을 꼽을 수 있습니다. 내시경을 할 때 가끔씩 발견하는 것들이 있는데요. 섬유질이 많은 채소, 나물, 해조류 등이 대표적이고요. 고춧가루가 알알이 장벽에 붙어서 관찰되거나 현미 같은 잡곡이나 참외, 수박의 씨앗이 장벽에 붙어 관찰을 어렵게 만드는 경우도 있습니다. 대장내시경의 정확도를 높이기 위해 검사 3일 전부터는 이러한 음식들은 피하시길 바랍니다.장 정결제를 복용할 때 주의할 부분도 있습니다. 변비가 원래 있는 분들은 병원에서 설명한 대로 장 정결제를 마셔도 장 정결이 잘 안 되는 경우가 있습니다. 이런 경우, 정해져 있는 양보다 물을 더 마시는 등 조치가 필요하기에 검사 전 의료진에게 변비가 있음을 알리고 충분히 상담받길 바랍니다.무엇보다 중요한 것은 검사 전 복용하는 약을 의료진에게 알리는 것입니다. 특히 아스피린, 플라빅스, 와파린 등은 꼭 알려야 하는데요. 의료진이 이를 알아야 내시경 검사서 용종을 발견했을 때, 이를 뗄지 혹은 떼지 않을지를 결정할 수 있습니다.Q. 검사 후에 특별히 주의해야 할 점도 있을까요?검사 후에는 장에 가스가 꽉 찬 것 같은 느낌이 들 수 있는데, 이는 당연한 증상입니다. 대장 내시경을 할 때는 대장 안에 공기를 넣어 장을 펴서 관찰합니다. 검사 후 이 가스를 모두 빼지 못하기 때문에 일부 가스가 장에 남아 있는 채로 검사가 끝나는데요. 이는 마치 방귀가 남아있는 거와 같은 상태로, 검사를 마친 후 움직이다 보면 자연스럽게 가스가 나오면서 불편함이 해소됩니다.가스가 찬 느낌 외에 용종을 뗀 후 이상 증상이 나타난다면 주의가 필요합니다. 용종을 뗀 자리에서 피가 나면 지혈을 하는데요. 하루 정도 있다가 지연성으로 출혈이 나거나 천공이 생기는 경우가 드물게 있습니다. 때문에 용종 제거 후 혈변, 복통이 나타나면 즉시 내원하셔야 합니다. 다만, 이는 흔하지 않은 경우이기 때문에 너무 걱정하실 필요는 없습니다.다음으로는 수면 내시경(진정 내시경) 후의 주의사항입니다. 수면 내시경을 하는 분들은 꼭 보호자와 함께 오시라고 말씀드립니다. 내시경을 마친 후 어지러운 증상이 대략 1시간 정도 지속될 수 있기 때문입니다. 검사 후 걸어 나갈 때는 꼭 보호자의 부축을 받고, 운전대는 절대로 잡으면 안 됩니다.마지막은 많은 분들이 궁금해하시는 부분인데요. 바로, ‘내시경 후 비행기를 타도 되는가?’에 대한 부분입니다. 내시경을 하고 난 후에는 가스가 들어가 있고, 용종을 뗀 경우에는 장벽이 얇아져 있는데요. 이때 비행기를 타면 압력의 변화가 생기면서 원칙적으로 천공이 생길 수 있다고 여겨집니다. 따라서 1~2주 정도는 비행기 탑승을 자제하길 바랍니다.Q. 대장내시경의 중요성, 그리고 주의사항까지 짚어봤습니다. 마지막으로 대장 건강을 지키는 방법에 대해 조언해 주신다면요.대장 용종, 대장암, 염증성 질환 등 대장 관련 질환의 발생에는 다양한 요인이 개입하는데요. 그중에서 우리가 조절할 수 있는 것은 ‘생활습관’입니다. 최근 젊은 나이에 생기는 대장암에 대한 우려가 많은 상태인데요. 어린 나이부터 가공육과 식품첨가물에 노출되는 것이 중요한 요인으로 알려졌습니다. 그리고 어린 나이에서 항생제를 사용하는 것이 대장암 등 대장 질환과 연관이 있다는 연구도 있으며 최근 국내에서 음주 그리고 음주의 양이 대장암, 특히 조기 발병 대장암과 연관이 있다는 연구가 발표되기도 했습니다. 이외에도 비만이라던가 건강하지 않은 생활습관이 일반적으로 대장암, 특히 조기 발병 대장암으로 이어질 수 있다고 여겨집니다. 즉, 건강히 먹고 생활하는 '건강한 생활습관'의 중요성은 아무리 강조해도 지나침이 없습니다.또 하나 강조하고 싶은 것은 ‘대장내시경을 피하지 않는 것’입니다. 아프고 불편할까 봐 검사를 피하면 병을 키우는 결과를 초래합니다. 꼭 검사를 해서 병이 없는지 확인하고, 마음의 평화를 얻길 바랍니다.기획 = 김소현 건강전문 아나운서도움말 = 서정국 교수 (중앙대학교 소화기내과 전문의)


이전글 : 당뇨병, 고혈압 때문에 실명까지?…만성질환이 가져오는 ‘망막병증’
다음글 : 혈당 관리에 좋은 '두유', 설탕 낮추고 식물성 단백질 높여야 [카드뉴스]



NEWS
연세제일내과 홈페이지에 방문해 주셔서 감사합니다.